ASS en erkenning

Gisteren werd ik ontboden bij de maatschappelijk werkster van CM. Het enige wat ik wist, was dat VAPH enkele bijkomende vragen heeft.

Ik was op de hoogte dat mijn diagnose niet erkend wordt door het VAPH en het is ondertussen duidelijk waarom. Terwijl het psychiatrische ziekenhuis beschikt over een afdeling diagnostiek en het PZ hoog aangeschreven staat in Vlaanderen is het niet erkend. Het zal waarschijnlijk te maken hebben met het feit dat het PZ zich niet specialiseert in ASS maar heel algemeen is. De twee erkende faciliteiten in het Antwerpse hebben een ruime wachtlijst en zijn vrij prijzig. Ik zou er wel terecht kunnen voor een verdere gedetailleerdere diagnose. Ik sta echter weigerachtig om me opnieuw open te stellen aan nieuwe personen (zelfs al zijn het professionelen/deskundigen).

In tijden dat ik zowat alles in twijfel trek, begin ik zelfs te denken dat mijn diagnose niet correct is. En dat terwijl ik toch vrij zeker ben dat ik op het spectrum zit. Blijkbaar worden er overal verschillende maatstaven gehanteerd. Omdat er vaak, en dus ook bij mij, sprake is van comorbiditeit, heeft het VAPH bijkomende informatie nodig over alcoholgebruik en depressie, alsook over mijn jeugdjaren (waarbij mijn moeder al aangegeven had, zich weinig specifieke zaken te herinneren, en dat er algemeen wordt aangenomen o.a. door mijn auticoach dat zij ook op het spectrum zit). Ze willen ook meer details over mijn verblijf in het buitenland.

Het VAPH staat echter los van de aanvragen die werden gestart (integratietegemoetkoming, inkomensvervanging, e.d.). Als je echter in een bepaalde categorie valt, krijg je onmiddellijk je VAPH aanvraag erkent. Toch een beetje meten met twee maten en gewichten. Zeker als je weet dat CM mijn aanvraag opnieuw opstartte nadat me werd gevraagd op welke moeilijkheden ik bots. Uiteraard ben ik daarbij telkens uitgegaan van worst case scenario’s. Zoals ik telkens ook meld, heb ik slechts hulp nodig als het slecht met me gaat. Als ze afzien van een minimum aan hulp, zal ik binnen korte termijn wel behoren tot de categorie die niet zelfredzaam is. Blijkbaar hebben ze weinig of geen kaas gegeten van ASS.

Door mijn vrijwilligerswerk ontdekte ik dat een paralympisch atlete problemen ondervond met hetzelfde agentschap om een speciale matras te krijgen om doorligwonden te voorkomen. Volgens haar woorden moet je hen eerst kunnen aantonen dat doorligwonden hebt. Zo blijkt dat ze niet anticiperend werken. Het is niet representatief, besef ik, en vergelijkingen moet en kan je niet maken. Soit, blijkt dat officiële erkenning van VAPH niet echt nodig blijkt. Ik bedoel daarmee dat er andere mogelijkheden zijn om hulp te krijgen. Het is wel een hele zoektocht als je geen specifieke benoembare hulp vereist. De GGZ is nog niet op punt staat. Dat werd gisteren opnieuw pijnlijk duidelijk toen de maatschappelijk werkster me toch richting psychiatrie duwde. Ik vrees dat we dan opnieuw naar de jaren stillekes gaan. Je kan je niet probleemloos in de maatschappij mengen, hoppa, naar de psychiatrie! Fijn om weten dat de mensheid nog steeds zo fijnbesnaard is, en gewetensvol. Het vaak gehoorde ‘je kan beter een ledemaat missen, dan er constant pijn in te hebben’ (niet doelend op fantoompijnen) geldt nog steeds. Ik besef dat er veel mensen misbruik trachten te maken van de voorzieningen. Ik ben geen profiteur, ik zal mijn best doen om alles op mezelf te nemen, zelfs de problemen van anderen. Zelfs mijn laatste euro’s zou ik aan anderen geven, terwijl ikzelf een week of meer amper eet. Want anderen hebben het altijd slechter.

Mijn laatste ongeluk was een hulpkreet. Toen beloofde ik plechtig om wel te beginnen zeggen wat er op mijn hart ligt, welke problemen ik heb, etc. En dat terwijl ik een heel leven lang zo goed mogelijk mezelf geïntegreerd heb. Er voor gezorgd dat ik geen last ben voor anderen. Mijn carnavalskostuum had ik een heel jaar aan. Veertig jaar lang ben ik amper mezelf geweest. En nu moet ik plots brutaal eerlijk zijn om te verkrijgen waar ik recht op heb? Als ze dan nog alles in twijfel trekken, blijven er slechts weinige opties over.

Voor de geïnteresseerden: dit is hoe het Vlaamse Agentschap voor Personen met een Handicap ASS beschouwt. Voor hen die op dit artikel beland zijn via bepaalde zoektermen, het VAPH past dit naar de letter toe. Nu begrijp ik plots de link tussen ASS en zelfmoord.

Goedemorgen!

Half drie, half drie op deze woensdag, half drie op deze woensdag 12 juli, de dag dat half protestants Noord Ierland met een kater zal wakker worden om niet veel later naar parades te gaan kijken en nadien de straten achterlaat als een festivalweide.

Half drie deze ochtend werd ik niet al te subtiel wakker gemaakt door, jawel, Culicidae. Toen ik amper enkele minuten later in de keuken stond te wachten tot het water kookte, werd ik door zijn vermaledijde collega aangevallen. Dat leidde er toe dat ik even wat ging opzoeken over muggen. Met op de achtergrond het nummer van The Doors uiteraard.

Ik kreeg de indruk dat muggen zowat tegelijkertijd een hongerke krijgen. Ditmaal werd ik gelukkig (nog) geen slachtoffer. Eentje stuurde ik wel reeds naar de eeuwige slachtvelden. Behalve enkele bizarre weetjes leverde mijn opzoekwerk weinig interessants op. Doordat het beestje zo licht is, kan het inslagen van regendruppels overleven. Met andere woorden de zwaartekracht die ze moeten ondergaan tot 300 g geen effect op hen heeft, zolang ze voldoende tijd hebben voor de druppel te pletter stort. Even ter vergelijking: bij een mens gaat de schaal die ik vond tot 6 g en die veroorzaakt over het algemeen bewusteloosheid (3 g verkleining gezichtsveld en 5 g black-out (geheugenverlies), al werden in de ruimtevaart al hogere g-krachten gemeten op astronauten). ’t Is maar om te zeggen dat het beestje heel wat kan verdragen. En door hun gekromde achterpoten merken ze het lichtste briesje op waardoor ze snel opstijgen bij naderend gevaar.

Gisterenavond werden in Noord Ierland bonfires aangestoken. Er bestaan Nederlandse vertalingen voor maar ‘vreugdevuur’ vind ik niet echt correct en ‘vuur in openlucht’ is ook niet, al klopt het technisch gezien wel. Nouja, op de avond van de 11e juli worden hoge constructies van voornamelijk palletten in brand gestoken. Meestal, vrijwel altijd, vind je op de constructies referenties naar Ieren en/of katholieken. Op 12 juli vieren ze namelijk de overwinning van de slag om de Boyne. De Boyne is een rivier die uitmondt bij Drogheda in de Ierse Zee. De Boyne loopt ook vlak naast de graftombes van Newgrange (ouder dan de piramides van Egypte en zelfs ouder dan Stonehenge). Ik herinner me Drogheda voornamelijk omdat het zo’n 50 km boven Dublin ligt en een vaste stopplaats voor de bussen van de ene hoofdstad naar de andere. De slag om de Boyne verdeelt nu de protestanten en de katholieken in de Noord-Ierse gemeenschappen. De Republiek der Verenigde Nederlanden schoot Willem Hendrik van Oranje (aka Willem III) te hulp. Hierbij kwam een einde aan de regeerperiode van de katholieke Jacobus II (aka James II) als leider van Engeland, Schotland en Ierland. Desondanks dat die slag zich afspeelde in 1690, gaat de periode gepaard met parades doorheen voornamelijk katholieke wijken om hun overwinning te vieren. Dat marsseizoen loopt zo’n anderhalve maand. Onnodig te zeggen dat dit vaak tot ongeregeldheden leidt. De rest van het jaar zorgen beide kampen dat ze zich niet wagen op het grondgebied van de andere. Schoolkinderen lopen best enkele kilometers om bepaalde gebieden te vermijden. Het zal vanavond wel in het journaal komen… hou mijn hart al vast of ze zich opnieuw aan de stereotiepe houden of eindelijk eens met de ware toedracht komen. De Oranjeorde is trouwens nauw verbonden met de DUP, de partij waarmee Theresa May mee in zee wil gaan. De DUP, een partij die voornamelijk oude (sinds 1795) in stand wil houden en provocaties wil uitvoeren tegenover de Ieren en katholieken. Soit, ditmaal is het de DUP eerder om het geld te doen. Het geeft toch wat meer cachet aan hete hele gebeuren. Ik herinner me nog toen ik ’s ochtends vroeg 13 juli naar het werk liep en de straten waren nog niet schoongemaakt. De straten lagen bezaaid met gebroken glas, winkelkarren vol met leeggoed en ander vuilnis. Het was een triest aanzicht.

Gelukkig blijkt een groot aantal van de jeugd zich deze ‘verschillen’ niet aan hun hart te laten komen. Helaas is één gebeurtenis vaak voldoende om je mee in de miserie te trekken van eindeloze vergeldingen. Ook gebeurtenissen als het marsseizoen brengen overlast met zich mee. De Ieren en/of katholieken die het zich kunnen permitteren trekken er vaak enkele dagen op uit om te ontsnappen aan provocaties, overlast of wat dan ook. Het was een vreemde periode herinner ik me. Ik herinner me op 11 juli een pub te bezoeken vlakbij mijn toenmalige woonplaats (en vlakbij Windsor Park voetbalstadion) en de barman vroeg luid wie er een Guinness besteld had waarna iemand zich meldde met de woorden dat ie het gif wel eens wilde proberen, spuwde het half uit en vroeg zich af hoe iemand zoiets kan drinken. Waarschijnlijk een jaarlijkse traditie in meerdere pubs met protestantse inslag. Ik was vooral heel blij dat ik me toen geen kandidaat stelde voor de gratis Guinness. Ik dronk mijn glas leeg en verliet de pub. Het was niet het moment om gezellig te doen, zo bleek.

Donderdag word ik opnieuw verwacht bij de maatschappelijk werker van de CM. Benieuwd welke vragen ze nu weer hebben ivm mijn aanvraag voor een PVB. Eerder werd me trouwens al verteld dat dit niet meer beschikbaar zou zijn. Dezelfde persoon die me dat vertelde dacht ook dat RTH en auticoach voldoende voor me zijn. Dezelfde persoon die door mijn begeleider van RTH werd geïnformeerd wat ASS doet voor mij. Sinds gisteren sta ik dus opnieuw vrij gespannen en vraag me af met welke bizarre of nutteloze vragen ze me ditmaal gaan lastigvallen. En vooral, waarom? Waarom pijnigen ze me bijna drie dagen door me uit te nodigen en heel wazig te blijven over wat ze nodig hebben? Ik vrees dat ze mijn minder leuke versie te zien gaan krijgen…

Muggen en deuren

Opnieuw veel te vroeg wakker geworden door een mug. Ondertussen al gezocht naar oplossing. Aangezien ik vooral Velux-ramen heb, vond ik op hun site een muggengaas. Een serieuze investering omdat het slaapkamerraam alleen al op 124 euro komt (zonder verzendingskosten etc).
Helaas ook veel later in slaap gevallen dan gewenst omdat mijn onderbuurvrouw haar wekelijkse afspraak met vrienden had. Toch enkele keren in frustratie tegen de muur geklopt en verbaal mijn ongenoegen geuit, zonder resultaat. Als ik haar een volgende keer tegenkom, is het een van de zaken die zeker vermeld zullen worden. Een andere zaak is de inkomdeur. Die sluit enkel als je ze met zachte hand toedoet om dan pas een snok te geven zodat ze in het slot valt. Het valt meermaals per week voor dat ik ’s ochtends de deur wagenwijd open aantref. Ik heb al overwogen om een briefje aan de deur te hangen. Ik merk dat het vooral voorvalt wanneer pizza – en aanverwanten – leveranciers op bezoek zijn geweest. Ik ga steeds helemaal tot beneden om de deur te checken als er iemand is langs geweest. helaas doet de buurvrouw dit niet. Omdat mijn deur slechts bestaat uit een minimalistische vergrendeling (en de hare ook, vermoed ik) en de kelder vrij toegankelijk is, vind ik toch niet zo’n fijn idee als de deur lange tijd open blijft. Ik ga regelmatig buiten maar als ik moe ben, wat de laatste tijd al voor negen uur is, kruip ik mijn bed in. Al te vaak sluit ik ’s ochtends de deur van mijn appartement en merk al een fris windje, en ja hoor, de deur staat dan opnieuw wagenwijd open.

Dadelijk eens starten met deel vier van het vertaalwerkje. Op die manier hoop ik even alles van me af te kunnen zetten. Anders zal het enorm excellente ochtendstond niet snel verbeteren.

Zeven uur, de kerkklokken beginnen ook aan hun werkdag. Eerst maar een wandeling maken.

Een nieuwe richting aan mijn blog

Ik heb besloten om deze blog opnieuw te gebruiken voor mijn initiële doel, meer gerelateerd aan ASS. Om mijn frustraties kwijt te raken met alles wat de gemeenschap, beschaving, menselijkheid, etc. aangaat, heb ik nieuw platform opgestart. Het begon hier overwegend over voorgaande onderwerpen te gaan. Uiteraard een zeer belangrijke materie maar ik ga trachten om me toch meer on topic te houden. Het zal een rode draad en verweven blijven met alles wat ik schrijf, net omdat het zo belangrijk is.

Onlangs heb ik een rolluik geïnstalleerd aan het enige raam dat geen verduisteringsmogelijkheden had. Aanvankelijk hing ik er een vlag aan maar dit gaf niet het gewenste resultaat. De middelste kleur van de Ierse vlag is wit en dat laat toch net iets teveel licht door. De rolluik is zo eentje dat met een soort kralenkoordje werkt en dat ofwel volledig verduistert of gedeeltelijk. Het is echt wel nodig om te verduisteren omdat er ’s ochtends het morgenzonnetje doorpriemt en de rest van de dag het zonlicht teruggekaatst wordt op de recent witgeverfde façade van de appartementen aan de overkant. Omdat er slechts een raam aan de straatkant staat, is het een donkere kant waardoor het licht dubbel zo hard afsteekt.

Ik heb me ook een leeslamp aangeschaft. Nu alleen mijn leesgoesting nog terugvinden. Mijn leesuitdaging, 6 van 20 boeken, ligt achter op schema. Een inhaalbeweging zal ingezet worden vanaf de temperaturen opnieuw menselijk worden.

Qua interieur moet er nog steeds gespaard worden vooraleer ik heel mijn appartementje kan benutten en inrichten naar mijn smaak en goesting. Helaas geraak ik vanwege financiële problemen amper geïnstalleerd. Daardoor kom ik na bijna vier maanden nog steeds niet toe aan een deftige routine op vlak van schoonmaken. Het vinden van rust blijft dus een probleem. Gelukkig kan ik wel gebruik maken van enkele hulpmiddelen die me het leven wat comfortabeler maken, hoewel het nog steeds niet optimaal is. We blijven dus rustig verder doen tot alles eindelijk is zoals ik me inbeeld dat mijn levenskwaliteit toch ietwat bevredigend is.

Ondertussen heb ik mijn vierde vertaalproject ontvangen ivm een op til staande documentaire van een Vlaamse paralympische atlete. Elk project bestaat uit ruw beeldmateriaal van een anderhalf uur. Alle conversaties moeten uitgeschreven en vertaald worden naar het Engels. Daarnaast kreeg ik ook van een andere organisatie een nieuwe opdracht. Hun conferentie staat gepland in oktober waardoor hun werkjaar zopas van start gegaan is. Omdat zij ook hun pijlen richten op de niet-Nederlandstalige autisten, worden enkele artikelen vertaald naar het Engels. Het eerste document betrof dus vijf pagina’s om voorstellen in te dienen. Voorstellen die passen in het thema en nuttig zijn. Hiervoor worden dus ook internationale sprekers aangesproken. Zo waren er tijdens vorige editie een Finse spreekster en in 2015 twee Britten. Ook kreeg ik van de organisatie te horen dat ze bezoekers verwachten uit Bosnië waardoor mijn vertaling toch voldoende geapprecieerd wordt. Voor de geïnteresseerden is hier de website. Vanwege plotse verwijdering van een feature is de vorige site een beetje in de war gedraaid en staan de Engelse en Nederlandse artikelen door elkaar.

Ondertussen is het bijna half tien op zondagochtend en ga ik starten met mijn middagmaal te bereiden. Niet dat het zo lang gaat duren voor het klaar is. Gewoon omdat ik alweer veel te vroeg op was. Het voordeel of nadeel van het warme weer. De vooruitzichten van twintig graden overdag en tien ’s nachts, liggen me in ieder geval veel beter. Nu alleen nog zorgen dat mijn leef- en slaapruimten mug-vrij worden en ik ben weer ietsje meer gelukkig.

De waarheden zijn leugens en vice versa

Ik gebruik deze blog om mijn gedachten een beetje te ordenen. Ik merk steeds vaker dat ik uiteindelijk steeds bij dezelfde vragen en frustraties beland. Helaas liggen deze buiten mijn controleveld. En ja, bepaalde vragen zijn relatief eenvoudig  te verklaren of op te lossen. Bij de belangrijkere vragen moet je je beroepen op zogenaamde professionelen. In een nog niet zo gek lang verleden werden specialisten ter zake als autoriteit aanzien en behandeld. Tegenwoordig, opnieuw door het digitale tijdperk, is het amper mogelijk om duidelijk te scheppen in een heleboel zaken. Je kan simpelweg niet op de hoogte zijn van alles. Zelfs als je je beperkt tot een bepaalde materie heb je een enorm grote kans om te verdwalen in futiliteiten of bots je tegen contradicties.

Ik heb me lange tijd onthouden van mainstream media maar dan mis je ook weer belangrijke items. Als je je beperkt tot nieuwssites die meer schrijven naar wat me interesseert en die mij als betrouwbaar overkomen, krijg je weer een hele hoop negativiteit naar je hoofd geslingerd. Vooral omdat alles in twijfel getrokken wordt of dat er verklaringen gegeven worden die al even dubieus zijn van nature.

Je kan het vergelijken met archeologische opgravingen. Een voorwerp wordt gevonden en de belangrijkste persoon van de onderneming geeft zijn – uitgebreide – uitleg. Nadien krijg je andere specialisten ter zake met naam die de hele theorie onderuithalen. Iedereen heeft zijn visie en wijkt daar niet van af. Je moet maar eens opzoeken welke theorieën de ronde doen over de piramides van Egypte. Het hangt er dan maar gewoon vanaf welke bron je als waarheid aanneemt. Het klinkt bijna als bij de politiek, degene met het grootste bakkes krijgt de meeste luisteraars. Maar ja, als je de geschiedenisboeken al niet meer kan geloven. Of de leerstof die je op school door je strot geramd werd… Het feit dat Columbus nog elk jaar gevierd wordt in de VS. Tja, ze hebben de inheemse bevolking afgeslacht en het territorium beschaving bijgebracht. En plots komt de term Wilde Westen in me op. Wat me naadloos brengt naar Pinkerton, een bedrijf dat outlaws als Jesse James en the Wild Bunch (o.a. Butch Cassidy en de Sundance Kid). Pinkerton’s logo was een oog met als onderschrift dat zij nooit slapen. Door dat oog, kennen we nu de Engelse term private eye. De wanted posters zullen je ook wel bekend zijn (dead or alive). Omdat de fotografie toen nog niet zo op punt stond als nu, vraag ik me af hoeveel personen het loodje hebben gelegd omdat ze op iemand lijken. De posters werden trouwens niet alleen door politie opgehangen maar ook door bovengenoemd bedrijf Pinkerton, spoorwegpolitie, e.d. Het zal er zeer gezellig aan toe gegaan zijn destijds. Is dat de prijs die je betaalt om een gebied beschaving bij te brengen? En daarbij komt dat de zogenaamde outlaws al vlug als onverbeterlijke criminelen werden afgeschilderd. Uiteraard zullen ze allemaal geen lieverdjes geweest zijn, daar was het zeker de omgeving niet voor. Maar er zullen ook daar Robin Hood-achtige types geweest zijn. En als een grootgrondbezitter met veel invloed grond inpalmde van een arme boer of vee stal, was het waarschijnlijk het recht van de sterkste (lees: invloedrijkste). Als je dan van dezelfde persoon enkele dieren terug stal om te voorzien in je dagelijkse behoeften, kon dit – of beter gezegd, zal het – geleid hebben tot je nieuwe status als crimineel. Die Pinkerton’s zijn trouwens nog steeds actief en werden in 1999 overgenomen door Securitas AB en het Zweedse bedrijf werd in die periode de grootste veiligheidsmaatschappij ter wereld. Pinkerton’s activiteiten beperken zich niet tot privédetective spelen, ze doen ook screenings van werknemers, etc.

Aangezien de overwinnaar de geschiedenis schrijft, vieren de Amerikanen sinds 1776 op 4 juli Onafhankelijkheidsdag. Onafhankelijk van toenmalige Koninkrijk Groot-Brittannië welteverstaan. Ja, ook de Spanjaarden, Fransen en Nederlanders hebben hun nalatenschap achtergelaten, vandaar de plaatsnamen (Brooklyn, Bronx, Harlem, Nassau, Staten Island allen Nederlandse invloed; Bel Air, Orange County, San Francisco, Des Moines, New Orleans hebben Franse invloed) en bekende personen met niet al te Engels klinkende namen met name Martin van Buren en de Roosevelt’s (jawel, zij waren van Nederlandse afkomst).

Soit, je ziet hoe snel het kan gaan. Ik heb zopas minstens vier blogposts verwijderd. Ze hebben allemaal een verschillend startpunt en eindigen zowat allemaal in hetzelfde doodlopende straatje. Ik wil ook van mijn blog geen klaagmuur maken. Het dient mij enkel om zo mogelijk anderen te helpen, en vooral om mezelf te leren kennen.

Blijkbaar kan ik mijn gedachtentrein nooit onder controle houden. Ofwel eindigt het in frustraties, ofwel springt het van de hak op de tak. Het verbaast me echter dat er nergens duidelijke bronnen zijn om juiste informatie te verkrijgen. Een bekend voorbeeld is om een fotootje op facebook te gooien met valse informatie en dan kijken hoe vaak het gedeeld wordt. Mensen kunnen heel beïnvloedbaar zijn, althans degene die dezelfde politieke achtergrond hebben of dezelfde culturele achtergrond. Het aantal achterhaalde, hopeloos verouderde of zelfs ronduit leugens die op die manier rondgaan baart me toch wel zorgen. Het volstaat zelfs om ‘gelieve dit zoveel mogelijk te delen’ om de hersenloze massa in gang te zetten. Hoaxes zijn en blijven succesformules. (Nederlandse versie) Maak de mens bang en ze geloven alles.

Ik beland steeds in een situatie waarin ik niet terecht wil komen. Ik wil alles begrijpen. Maar hoe kan dat als er over zowat alles tegenstrijdig informatie is? Moet je dan de mainstream geloven? Ik begin meestal met me af te vragen wie er iets bij wint als er iets gebeurt, vaak kom je steeds bij dezelfde antwoorden terecht hier.

En uiteindelijk ga ik dan maar wat lezen, als het me nog lukt om me daarop te concentreren. Of een opgenomen programma bekijken (ik kijk amper nog programma’s in real time). Of ik kruip gewoon in bed en hoop dat na een slaapsessie ik iets optimistischer naar de wereld kijk om opnieuw zin te geven aan al het absurde dat we te verwerken krijgen op de wereld.

Normen en waarden en nog wat.

Het midden in de nacht starten van de dag bevalt me wel. De drukte is amper aanwezig en zo kan ik ook op een rustige manier wennen aan het aanzwellen van geluid. Al voor het licht wordt, zijn de vogeltjes al volop aan hun aria’s bezig. Gelukkig zijn de buitenbeentjes (op vlak van zangtalent) ’s ochtends amper aanwezig. De meeuwen met hun door merg en been gaande gekrijs, mogen voor mijn part in hun natuurlijke habitat blijven. Door de mens zijn ze echter al lang deel van elke stad en elk dorp geworden. Vlakbij staan twee kranen ter ondersteuning van bouwwerkzaamheden. Daarop vind je ’s avonds tegen een uur of tien een tafereel die fel lijkt op een filmtafereel van Alfred Hitchcock. Aangezien hij gecrediteerd wordt als director (69), producer (28) en schrijver (25) is een kleine duiding misschien wel van toepassing hoewel de meeste mensen hem vooral kennen van Psycho, spreek ik hier over The Birds, al stammen zij niet af van hun soortgenoten in de film. Ze zitten dan bovenop de kraan, honderden. Af en toe wordt de orde verstoord als er nog enkelen een plaatsje willen bemachtigen op de druk bezette kraan. Momenteel, bijna zes uur in de ochtend, zitten er nog slechts enkele langslapers, het gros is reeds uitgevlogen en een dozijn zit rustig op de kerk, blijkbaar een beetje op te warmen in de eerste zonnestralen.

Toen ik opstond ook maar ineens mijn broodbakmachine aan het werk gezet. Een heerlijke broodgeur vult al geruime tijd mijn appartementje. Wat me onmiddellijk doet terugdenken aan mijn zoektocht naar een bepaalde fruitsoort. Deze zaterdag ontving ik naast mijn gebruikelijke maaltijdbox ook een fruitbox. Er zat echter een stuk in dat me onbekend was. Mijn zoektocht begon op een zoekmachine. Ik vond het een beetje te omslachtig om een foto te trekken en vervolgens een omgekeerde zoekfunctie (reverse image search) te starten, maar het bleef wel een optie. Een stuk fruit omschrijven waarmee je niet bekend bent, is vrij lastig. Vooral omdat het niet echt speciale eigenschappen heeft. Na ongeveer twee minuten wist ik dat het ging over een granaatappel. Het kroontje dat het gemakkelijker had gemaakt om mijn zoektocht sneller tot een goed einde te brengen, was niet aanwezig. Bij deze bezigheid viel me op dat een granaat (de explosieve soort) vernoemd is naar dit fruit alsook enkele regio’s, de bekendste is Granada in Spanje. Wat op zich opmerkelijk is omdat het fruit van oorsprong Perzisch is en pas later in het Middellands Zeegebied geïntegreerd werd. Tijdens diezelfde zoektocht ook maar ineens op Youtube opgezocht hoe je dit fruit het gemakkelijkst eet. Later op de dag ga ik trouwens een framboos-banaanijsje bereiden. Alle ingredienten zijn hiervoor reeds vernoemd, nl. 125g frambozen en anderhalve banaan. Toch een dessertje om naar uit te kijken na lauwwarme salade met gerookte forel. Het vroege uur van de dag starten impliceert wel dat ik dadelijk al aan mijn warme maaltijd ga beginnen. Het zorgt wel voor wat verwarring als ik daarna buiten een vriendelijke mens een goede middag toewens terwijl hij/zij waarschijnlijk amper een uur wakker is. Achja, het is beter dan andersom waarbij je ’s middags iemand een goedemorgen toewenst waardoor die persoon waarschijnlijk denkt dat je net wakker bent.

Wat me vrijwel naadloos brengt bij een onderwerp waarop ik de laatste dagen toch wel vaak over heb nagedacht, normen en waarden. Ze zijn voor iedereen verschillend, hoewel het voor een gemeenschap toch identiek kan zijn. Wat jou normen en waarden zijn, kan verschillende redenen hebben. Zo heb je nature/nurture (aanleg/opvoeding) en vooral wat je als kind ziet en vermoedt dat wat volwassenen doen, allemaal correct is. Op die manier zal een kind uit een (kans)arm gezin andere normen en waarden meekrijgen dan een kind dat opgroeit in een rijke familie. En plots schiet me Annie te binnen (de film of musical). Als kind uit een arm gezin zal je heel verschillend denken over diefstal. Als je echter steelt omdat je honger hebt en enorm lijdt, zal je normen en waarden wijzigen. Als je daarbij nog eens steelt van iemand die het niet of amper zal merken en je bij je ‘zogenaamde’ criminele feiten niemand kwaad berokkend of lichamelijke schade toebrengt, kan je je afvragen of het echt zo erg is. Arme mensen zullen daardoor veel sympathie krijgen voor Robin Hood-achtige figuren.
Anderzijds verschillen normen en waarden vaak enorm. Het valt me regelmatig op omdat ik in een grensgemeente woon. En uiteraard gaat ieder mens er van uit dat zijn normen en waarden correct zijn en niet bespreekbaar. Wat al een bijzonder groot obstakel is om andere culturen te aanvaarden en leren begrijpen. Of zelfs in je eigen cultuur of gemeenschap diversiteit te kunnen accepteren. Hoe belangrijk is populariteit niet geworden? De goedheid wordt zo mogelijk onderdrukt en slechtheid wordt aanvaardbaar gemaakt. Maar hierbij moet je wel tot een bepaalde elite behoren, want opnieuw, als je arm bent en vreemd gedrag vertoont, wordt dit absoluut niet getolereerd. Als je een filmster of popster bent, blijkt vreemdsoortig gedrag wel acceptabel. Welke normen en waarden geef je dan aan de jeugd mee als je dit tolereert? Waarom krijgen de rijken net wel die privileges? Terwijl de gewone mens, de armen en minder gegoeden dit niet doen om interessant over te komen. Voor een bepaalde soort mensen worden deze eigenschappen plots aanvaarde kwaliteiten. Voor alle anderen wordt het aanzien als aandachttrekkerij.

Sinds ik mijn diagnose heb gekregen, ben ik anders gaan denken. Ik ben meer vrij- en ruimdenkend geworden. Het is me opgevallen dat ik vroeger toch wel meer egoïstische trekken vertoonde dan nu, en dat vooral omdat het zo op me overkwam als zijnde de norm. Tegenwoordig kunnen mensen me nog als egoïstisch beschouwen maar dit is in mijn ogen als strategie, terwijl ik het vroeger eerder deed om de norm te benaderen. Ik bekijk nu alles nog meer vanuit alle mogelijke standpunten om iedereen zijn gedachtegangen te kunnen begrijpen. Zo heb ik me lange tijd verdiept in seriemoordenaars. En dan vraag ik me af of de maatschappij niet gewoon telkens enorm tekortschiet. Dat de hulpverlening zelfs – nog steeds – enorm te wensen overlaat. En dan krijg je tegelijkertijd feiten op de neus gedrukt, dat de Britse overheid bijna een half miljoen euro (driehonderdduizend pond) bespaarde door een minder veilig product te plaatsen. En dat terwijl de dodenteller momenteel op 80 staat en nog steeds kan oplopen. Een mooi voorbeeld dat je krijgt van een organisatie dat een voorbeeldfunctie heeft.

En na verloop van tijd krijg ik kortsluiting in mijn bovenkamer. Dualiteit ten top. Gelijkheid bestaat alleen maar als het uitkomt, net als rechtvaardigheid. Mensen die amper of niet beschikken over productkennis, of kennis over een materie, krijgen bevoegdheden die ze niet aankunnen of niet begrijpen.

Is ait an mac an saol.

Een rondje nieuws… en meer.

Achja, wakker worden en opstaan om 3u ’s ochtends, ’t heeft ook zijn charmes. Op de straat dendert af en toe een zware vrachtwagen voorbij. Verloren gereden of begint hij/zij aan de dagtaak? Het valt me wel op dat er veel zwaar verkeer door de gemeentestraten rijdt terwijl er, toch zeker voor een uur of zes, amper winkels open zijn. Door het aantal en de frequentie (praktisch elke weekdag), vermoed ik toch dat het vooral sluikverkeer betreft of personen die (extreem) vroeg aan hun dag beginnen. Wat dan ook weer wel begrijpelijk is om de Antwerpse ochtendspits te ontwijken. Het viel me ook op dat er bij de hittegolf die ons land onlangs teisterde, nog meer verkeer dan anders present tekende. Het zal vooral opvallen omdat het overdag amper de continue stroom van geluid overstijgt.

Door het vroege opstaan, begon ik mijn mails te checken. Mijn laatste vertaalproject wordt ondertussen verwerkt en daardoor heb ik eigenlijk niets om handen. Via een dagelijkse mail met hoogtepunten van enkele nieuwssites, begon ik opnieuw te zondigen. Algauw ergerde ik me blauw. Dat nieuwssites zich al moeten verlagen tot clickbait is verontrustend. Al is dit geen nieuw of recent verschijnsel. Begrijpelijk ook omdat nog maar weinigen de papieren versies aanschaffen en toch hun opperhoofden riante bonussen moeten aanbieden…

Al snel werd mijn aandacht getrokken door de mobiele wereld, en dan vooral de GSM’s. Een van de grootste Belgische netwerkproviders verhoogt zijn tarieven. Het mag niet verbazen dat ze zich met hand en tand moeten verdedigen en uitleggen dat het pas ingetreden verbod op roamingkosten niet de reden is. Het zou ook maar erg zijn omdat ze het al zeker twee jaar zagen aankomen. Dat ze je daarbij met enorme cijfers om de oren slaan als een geschat verlies van €61 miljoen is verbazingwekkend. Alsof ze nog niet voldoende winst maken op alle producten. Dat ze daarbij nog durven stellen dat de data verhoogd wordt is beschamend. De kosten voor dataverbruik zijn torenhoog in België, en zeker bij de grote providers. In Ierland (bvb.) zou ik voor de €10/m die ik nu betaal (en het voordeligste in België is), het dubbele aan data krijgen nl. 2GB. Je moet je zeker niet afvragen hoeveel inkomsten ze al hebben gegenereerd door onvoorzichtige of zelfs onwetende klanten en die dan nog zonder vragen te stellen gewoon hun factuur betalen. Brave schaapjes dat we zijn! Ik heb me al alle kleuren van het spectrum geërgerd aan mobiele en internetkosten in België ten opzichte van Ierland (en Groot-Brittannië). Momenteel staan we met ons landje nog meer dan tien jaar achter dan beide voornoemde landen en betalen we nog steeds meer dan de kosten die ik tien jaar geleden kreeg voorgeschoteld in UK/IE. Ik merk net op dat in Nederland pas op 15 juni de roamingkosten afgeschaft werden, mijn provider deed dat reeds een maand eerder. Het is zeer belangrijk als je in een grensgemeente woont en als de netwerken van de noorderburen sterker zijn dan die van je eigen land. Het zorgde er vooral vaak voor dat ik amper ‘mobiele gegevens’ had aanstaan. Jawel, zowel mijn familieleden als ikzelf en waarschijnlijk de hele straat heeft hier zeker al mee te maken gekregen, dat ze onverklaarbare, hoge rekeningen in de brievenbus zagen belanden.

Aansluitend zag ik een volgend, gerelateerd artikel. Dat je nog slechts viermaal per jaar je smartphone moet opladen. Het zou me verbazen dat dit ooit in omloop zou geraken. Waarom? Hoor ik je vragen. Ken je Nicola Tesla? Wel, toen zijn sponsor(en) ontdekte dat Tesla de wereld wilde voorzien van gratis, oneindige en groene elektriciteit, beëindigde de sponsor alle inkomsten. De naam van die sponsor? JP Morgan. Onbekend met deze persoon? Hij zit in hetzelfde groepje als Rockefeller, Rothschild, Vanderbilt, etc. De zogenaamde mannen die Amerika groot gemaakt hebben (sic). Als je als uitvinder een idee hebt om iedereen op aarde te voorzien van gratis energie, hadden voornoemde magnaten nooit zo groot geworden. Het idee alleen al om niet langer gebruik te moeten maken van dure, energieverslindende (olie) motoren aangeboden door bovenstaande illustere namen ten tijde van de (tweede) industriële revolutie.
Het doet me twijfelen. Als dit plan er daadwerkelijk komt om smartphones slechts elk kwartaal te moeten opladen, betekend dat ze alle macht reeds in handen hebben. Zoals je weet, vermoed ik sterk dat de Amerikaanse president slechts een marionet is die de plannen van de grote bankiersfamilies uitvoert en het volk moet laten geloven dat de president de machthebber is, terwijl dit uiteraard niet het geval is. Ofwel, en die kans acht ik veel groter, dat de wereld in een constante staat van oorlog zal vertoeven, waardoor hun projecten, investeringen, etc… de nodige kapitalen zal opbrengen en hun bankrekeningen zullen blijven stijgen.

Plots vroeg ik me af of de universele gsm-lader al op de markt was. Je weet wel, de lader die ervoor zorgt dat je geen nieuwe kabel moet aanschaffen als deze stuk is of verloren gegaan. Die zouden al sinds 2010 hun intrede gedaan moeten hebben, maar ik vraag me af of dat werkelijk het geval is. Feit is dat er al te vaak de vinger gewezen wordt naar de batterij zelf waardoor je beter een nieuw toestel aanschaft. Vandaar ook mijn beslissing om geen dure toestellen meer aan te schaffen en naar minder bekende merken over te schakelen. Mijn laatste Samsung dateert al van verschillende jaren terug. Aanvankelijk was ik vrij content van het product. Het laatste toestel zorgde echter voor zoveel problemen en extra kosten dat er me werd aangeraden om een tijdelijk vervangtoestel aan te schaffen. Het tijdelijke, goedkopere toestel voldoet volledig aan mijn wensen en daardoor heb ik onmiddellijk besloten om niet meer in zee te gaan met de dure en bekende merken. Hetzelfde geldt voor zowat alle elektronische apparaten (vnl. laptop). Over de universele usb-lader vond ik nog volgend artikel.

Het is wel raar dat door het overaanbod aan nieuws, fake nieuws, clickbait, etc. je nog amper merkt als er iets groots gebeurt. Het alombekende ‘breaking news’ is amper nog accuraat omdat het vaak over teveel giswerk gaat. Feiten die gebeuren door personen met een moslimachtergrond worden, zonder onverwijld, terreuraanslagen, terwijl bij blanken het steeds gaat om personen met een mentaal probleem. Dat iemand met een exotische uitstraling geboren is, maakt geen verschil. Zelfs niet als je familie al generaties lang in een land woont, blijven het buitenstaanders voor de maatschappij, hoe geïntegreerd ze ook zijn, of hoeveel beter ze ook zijn dan de modale bevolking. Zo kwam ik een artikel tegen over vooroordelen in stripverhalen. Een bevolkingsgroep zal steeds afgerekend worden of gelabeld worden op hun slechtste karakters en die clichés worden steeds bovengehaald. Dat de gemiddelde Belg ook geen heilige is, laten we gemakkelijkheidshalve buiten beschouwing. Het-iedereen-over-dezelfde-kam-scheren-politiek geldt alleen voor allochtonen. Hoe lang moet je trouwens resideren in een land voordat je autochtoon wordt? Kort onderzoek leert me dat er gesproken wordt over generaties. Plots vraag ik me af over de hoeveelste generatie ze spreken in de Verenigde Staten… Ook viel me op dat de term allochtoon in Nederland al voor 1970 gebruikt werd en dat daarmee personen bedoeld werden die vanuit een andere provincies, maar binnen NL, verhuisden. Blijkbaar is de term ook niet meer gangbaar maar zijn er allerhande alternatieven of verbeterde vormen. Wat mijns inziens ook maar bedoeld is om af te leiden van de hoofdzaak.

Ik zal maar een boek vastnemen. Mijn hersenen hebben alweer voldoende gedraaid en ik wil frustraties ten alle tijden vermijden.

PS: Ik merkte trouwens nog een artikel op in het Engels. Het gaat over een mogelijke clash in het voetbal tussen FC Linfield en Celtic Glasgow in de voorrondes van de Champions League. Op zich geen noemenswaardig feit maar in Belfast en Schotland wel. Ik heb op vijftig meter van het stadion van Linfield, Windsor Park, gewoond, ook de thuishaven van de nationale ploeg van Noord Ierland trouwens. Nu moet je weten dat de voetbalclubs in Noord Ierland voornamelijk protestants zijn en dus Rangers gezind. De katholieken houden zich meer aan de traditionele Ierse sporten (Gaelic games: gaelic football en hurling zijn de bekendste) en rugby. In mindere mate voetbal en daardoor supportert de ene bevolkingsgroep voor Celtic en de andere voor Rangers, al is dat vooral door hun heritage. Dat de wedstrijd gepland staat op 11 of 12 juli vormt een extra probleem omdat er net dan de protestantste hoogdagen gevierd worden. Met bonfires (vreugdevuur?) op de 11e en de grootste en belangrijkste optocht op de twaalfde. Ze vieren net dan de overwinning op de katholieke gemeenschap. Niet onmiddellijk het meest geschikte moment om Celtic FC in Belfast te laten voetballen. Soit, er zal wel een overeenkomst gevonden worden. Ik las dat het mogelijk op de veertiende gespeeld zou worden zonder uit-supporters (Celtic zou recht hebben op 4000 tickets). Ondanks het feit dat Linfield nog een voorronde wedstrijd moet spelen, is de media toch al druk bezig met de berichtgevingen. Die voorronde wedstrijd zou ook maar een formaliteit mogen zijn, zelfs voor een relatief kleine club als Linfield omdat ze moeten aantreden tegen La Fiorita. Als je nog nooit van Linfield had gehoord, dan zeker niet van hun tegenstander uit San Marino. Het is de zesde keer op rij dat ze Europees aantreden en in de vorige wedstrijden samen was de score 1-35 op 10 wedstrijden waardoor media er vanuit gaat dat Linfield inderdaad tegen Celtic zal moeten aantreden. Tot daar aan toe. Maar ook worden er verhalen, getuigenissen, etc. de wereld ingestuurd. De ene al ongeloofwaardiger dan de andere. Zou wordt ondertussen een krant en een oud-speler van valse berichtgeving beticht. Omdat iedereen tegenwoordig zijn zegje kan doen, is het moeilijk voor journalisten om alle bronnen/informatie te controleren op waarheid. Als er echter verwezen wordt naar een wedstrijd zou je toch mogen verwachten dat de krant in kwestie (en bij uitbreiding elke krant) even natrekt of die wedstrijd wel heeft plaatsgevonden. Tja, dat gebeurde dus niet. Geen idee hoe dit fake news zich ontwikkeld heeft. Er werd zelfs gewag gemaakt van laserpennen die in die periode nog niet op de markt verkrijgbaar waren. Om maar te zeggen hoe alleen die wedstrijd al opgehitst wordt langs alle kanten terwijl er zelf nog niet 100% zekerheid is dat ze er komt. Is het dan niet belangrijker om dubbel te controleren op de waarheid? Je hebt toch voldoende tijd. Of is het tegenwoordig belangrijker om clicks, like en shares te verzamelen, maakt niet uit wat je te zeggen hebt. Zelfs als het complete larie, krijg je meer commentaren en reacties en dus publiciteit dan dat je de harde waarheid verkondigd. De mens is iets raar!